fredag 30 juni 2017

Why Not Me? Mindy Kaling

Why Not Me? (cd-bok)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Why Not Me? är Mindy Kalings andra bok, liksom i Is Everyone Hanging Out Without Me? så är det en samling löst hophållna essäer om hennes liv, den här gången framför allt om hennes karriär. För de som inte känner till henne så har hon bland annat arbetat med amerikanska The Office och har en egen tv-serie - The Mindy Project om en 30-årig kvinnlig indisk-amerikansk läkare på jakt efter den stora kärleken (ganska okej serie, finns på Hbo, började titta på den efter att ha lyssnat på hennes böcker).

Why Not Me? är det korta svaret på frågan om varför hon syns på tv trots att hon varken är vit, man eller smal. Hon har längre svar också som går ut på att hon arbetar hårt (i en av essäerna får man följa med under en otroligt utmattande dag) och att hon är bra.

Boken är smårolig, budskapet är lite lätt "facebook inspirational", men för den sakens skull inte fel, men jag lägger ifrån mig boken med något av ett meh. Det är lite för välcensurerat, jag känner aldrig att man egentligen får lära känna henne och det finns för många stycken som jag inte tycker om alls, som kapitlet när hon hittar på ett helt alternativt liv till sig själv, eller det där hon läser upp talet hon höll för en avgångsklass på Harvard, eller alla de personer hon skriver om som jag inte har en aning om vilka de är. Det finns såklart också stycken jag tycker om - som de som handlar om att få en ny bästis i vuxen ålder för att sedan bli bortvald igen, att tillhöra ett sororitygäng som inte förstår humor och kapitlet där hon skriver om att dejta en av presidentens anställda.

The Girl with the Lower Back Tattoo: Amy Schumer

The girl with the lower back tattoo  : saker du inte vet om mig (pocket)
Bild lånad från bokus,
finns ocksåadlibris
och översatt till svenska
Har återigen lyssnat på en bok av en komiker/skådespelare som jag egentligen inte har någon relation till: The Girl with the Lower Back Tattoo av Amy Schumer. Har mest sett henne som gäst i ett par talk shows innan och boken liknar många av de andras (Tina Fey, Amy Pohler, Mindy Kaling, Neal Patrick Harris, Anna Kendrick, Miranda Hart...). Den berättar om kampen för att slå igenom, lite om uppväxten och föräldrarna, sex och är lätt feministisk och med ett jag-positivt budskap.

Till skillnad mot många av de nämnda känns den här boken bitvis väldigt utelämnande och det är de bitarna som jag tycker mest om. När hon berättar om sin pappas stadiga förfall ner i sjukdomen ms och hans kamp för en sista tur till stranden eller gången när han envist ska vinka av henne på flyget trots svårigheterna att ta sig dit så känns det. Likaså när hon berättar om sitt dysfunktionella förhållande med en man som misshandlade henne och som hon sedan gick tillbaka till - där kommer man väldigt nära.

De roligaste bitarna är när hon kommenterar dagboksutdrag från när hon var tonåring - där blir det ganska vasst mot hennes yngre jag och jag skrattar högt. Gillar även historien om hennes tatuering :)

I övrigt så är den väl lite småtrevlig. Lite humoristisk emellanåt, men eftersom jag inte är ett övertygat fan så är jag inte superintresserad av karriärens uppgång genom pay to play-stå upp-klubbarna eller hur en dag på jobbet kan se ut och jag är heller inte vidare fascinerad av hennes sexliv.

torsdag 29 juni 2017

Tunisian Girl: Lisa Ben Mhenni (mini)

Tunisian girl : en bloggares berättelse om den arabiska våren (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris

Tunisian Girl är en kort bok skriven av en av de bloggare som var djupt delaktiga i den arabiska vårens start i Tunisien. Det är en bok om Mhenni och andra skribenters kamp mot regimen genom att sprida nyheterna om vad som verkligen hände - både på nätet och irl.

Tankar: Är full av beundran för Mhenni och hennes likars kampvilja och civilkurage, men blev inte helt såld på boken. Den känns lite spretig och jagcentrerad - det var svårt för mig att se Mhennis aktioner i det stora sammanhanget. Jag hade också önskat en närmare kontakt med Mhenni själv, kommer henne aldrig riktigt inpå livet.

onsdag 28 juni 2017

Death du Jour: Kathy Reichs

Death du Jour (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Death du Jour är den andra delen om rättsantropologen Temperence Brennan och inleds med att hon hjälper en kyrka gräva upp en sedan länge död nunna för helgonförklaring (där något visar sig vara fel), sedan skickas hon iväg till ett nedbränt hus med multipla lik och för att ta reda på vilka de är behöver hon fortsätta utforskningarna i den amerikanska södern. Hennes vimsiga syster är också med i ett spår - ganska personlighetsförvandlad innan hon helt plötsligt försvinner.

Tankar: En någorlunda okej läsning under tiden man sitter med boken, men den bleknar fort och efteråt finns mest det som irriterar kvar, som...
  • alla dessa lätt löjligt invecklade trådar som det känns som att Reichs har dragit ett par varv extra i sina försök att dölja lösningarna. 
  • att mysterierna ändå ses väldigt lätt igenom, tror inte det var en enda sak som överraskade mig i boken vilket gjorde att den kändes onödigt lång. 
  • systern som fick en sådan stor roll stör mig ännu mer - har oftast svårt för när utredarnas familjer som av en händelse blir nödvändiga för själva plotten om det inte görs snyggt och det är det tyvärr inte här - önskar att författarna kunde lita på att deras huvudpersoner skulle göra sitt jobb efter bästa förmåga även om det inte var blodsband som knöt dem till fallen. 
  • slutligen tycker jag att det är väl mångordigt, både i liknelser och i tekniska redogörelser. 
Är ytterst tveksam till att ge mig på tredje delen i serien.

tisdag 27 juni 2017

Arthur: Mikael Lindnord & Val Hudson

Arthur : gatuhunden som lämnade djungeln och hittade hem (inbunden)
Bild lånad från bokus,
finns ocksåadlibris
Arthur är boken om hunden som fanns på alla löpsedlar för ett par år sedan, Arthur som fick några köttbullar och sedan slog följe med extremsportaren Mikael som var och körde ett långlopp över berg och genom floder och djungler i Ecuador. I boken berättas om hur de möter Arthur och strapatserna de är med om tillsammans, men också om byråkratin som nästan hindrar dem från att ta med sig honom till Sverige och hur han växer in i familjen med Mikael som den fasta punkten. Där finns också en hel del om förberedelser och genomförande av extremlopp där inte bara löpning utan även paddling, simning och bergsklättring kan ingå.

Tankar: Det är en intressant bok, mest fascinerar mig beskrivningen av loppen som är en enorm bedrift och som det är häftigt att läsa om, men jag tror man måste vara "lite" speciellt funtad för att bli en del av den cirkusen. Arthurs historia är intressant den med, men jag blir inte riktigt lika hjärteknupen som jag blev när jag exempelvis läste om gatukatten Bob.

Äventyr i Bamako: AM Diarra & M-F Ehret

Äventyr i Bamako (inbunden)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris
Äventyr i Bamako är en barnbok som utspelas i Malis huvudstad Bamako skriven i ett samarbete mellan en malisk och en fransk författare. Den handlar om Malik som tillsammans med sin familj åker till Mali för att hälsa på släkten och hjälpa till med farbroderns kampanj till presidentvalet. Han umgås med sina kusiner och delar ut flygblad, men så försvinner plötsligt hans nya kompis Dominique. Folk bryr sig inte så överdrivet mycket så det är upp till Malik och hans kusin Sarah att försöka hitta henne.

Tankar: Jag gillar hur mycket Afrika som skildras i miljö och sedvänjor. Precis som i Allah gör som han vill är häxmästare, amuletter och offer en stor del i livet och miljöskildringarna flyttar en till det hektiska och (åtminstone för en utomstående) kaotiska stadslivet som så ofta finns i Afrika. Intressanta delar är också bilderna man får av familjelivet och hur vissa män tvingar igenom sin status samt korruptionen och inkompetensen som finns i offentliga ämbeten.

Dessvärre tycker jag inte att själva boken är vidare bra, främst för att karaktärerna är ytterst vagt beskrivna - de blir aldrig mer än anonyma tonåringar. Det är också väl mycket som känns för lätt, trots att själva händelserna är komplicerade så faller allt lite väl smidigt på plats. Inte heller språket faller mig på läppen, speciellt inte samtalen som känns rent mellanstadieaktiga i utförandet, eller vad sägs om "Om någon frågar dig så säger du att du inte vet, svarade Malik listigt" och  "De tittar på varandra med en slutgiltig blick som når bortom tid och rum".

måndag 26 juni 2017

The Borgia Apocalypse: Neil Jordan

The Borgia Apocalypse: The Screenplay ebook by Neil Jordan
Bild lånad från kobo
Maratontittade på de tre säsongerna av tv-serien The Borgias och när jag kollade upp vissa saker på imdb så såg jag att skaparen av serien, Neil Jordan, skrivit ett avslutande manus i form av The Borgia Apocalypse som aldrig filmades (han ville inte göra en hel säsong 4, produktionsbolaget ville inte göra en film...). Manuset tar vid precis där tv-serien slutar med Lucretzias man mördad och en mörkläggning av mordet tar vid. Man planerar ett nytt äktenskap för henne - tvånget att skaffa fler allierade är stort och samtidigt börjar nya planer smidas för att avsätta påven från tronen.

Det här känns kanske som saker man redan har sett i serien, men det utvecklas och är riktigt bra. Dessutom får man ett riktigt avslut på sagan om Borgiafamiljen :) Att läsa filmmanus är inte alls samma sak som att läsa en bok, istället för miljöskildringar får man korta anvisningar i form av "exteriör, balkong", men eftersom jag läste manuset precis efter jag sett serien så hade jag ändå klara bilder av hur miljön och karaktärer ser ut.

söndag 25 juni 2017

The Borgias

The Borgias är en tv-serie som handlar om hur kardinalen Rodrigo Borgia lyckas smussla till sig påveämbetet och sedan tar till alla medel för att behålla det. Resultatet blir mutor, lönnmord och strategisk placering av hans barn som ledare över kejsargardet, som kardinal och som brud till viktiga allierade. Han har många motståndare - en del som ser sig som mer rättrådiga, andra är giriga och en del bara ogillar att det sitter en spanjor på påvetronen. Det är också storpolitik med krig mot Neapel och Frankrike och det skapar oförsonliga fiender. Mycket bygger på verkliga historiska händelser.

Tankar: Jag gillar tv-serien, den är ofta grym, ibland lite såpig och alltid vacker i miljöer om än inte karaktärer, karaktärerna är dock otroligt välspelade. Figuren jag gillar mest är den äldste sonen Cesare som är intelligent och beräknande och inte alls nöjd med faderns val att han ska vara kardinal (och kanske senare ny påve) med allt vad det innebär av frånvaro av familj och celibat. Cesare googlade jag under seriens gång och bland annat stod det att han var hänsynslös, något som jag under tittningen tolkat till lojal :) Men även de andra karaktärerna är bra. Gillar den avundsjuke och allt mer kontrollerande lillebrodern Juan, lönnmördaren Micheletto och den obevekliga Caterina Sforza som hellre dör än viker sig. Lillasystern Lucrezia tycker jag mer om i början än i slutet. Inledningsvis är hon hopplöst naiv och det är lite sorgligt att se det försvinna.

lördag 24 juni 2017

Blood Bound: Patricia Briggs

Blood Bound (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Blood Bound är den andra boken om bilmekanikern/hamnskiftaren Mercy Thompson och här ombeds hon av vännen och vampyren Stefan att följa med som vittne till hans möte med en vampyr på tillfälligt besök i stan. Vad Mercy får bevittna är ett bestialiskt mord och fullständig hjärnkontroll. Stefan försöker sedan tillsammans med ett par av varulvarna i stan att stoppa honom. Det dröjer inte länge förrän en av varulvarna hittas i ett köttfärsliknande tillstånd och de andra i den lilla expeditionen hittas inte alls. Mercy blir nästa person att börja snoka runt.

Tankar: En urban fantasy där vampyrerna är långt ifrån mänskliga vilket gör dem desto otäckare :) Jag fortsätter att tycka om den envisa Mercy som trots att hon ofta är rädd och tvivlar på sig själv fortsätter att kämpa för det hon tycker är rätt. Bikaraktärerna är också riktigt bra och jag gillar hur de olika väsnen samsas i samhället, men har lite svårt för de överdrivet macho varulvarna med sin alfa-kultur. Jag hade också önskat fler tjejer bland karaktärerna, förutom Mercy är det tunnsått.

fredag 23 juni 2017

The Blackwell Pages: Armstrong & Marr

The Blackwell Pages är en trilogi som återupplivar gamla asamyter i ett samtida Usa. I den lilla staden Blackwell heter den ledande släkten Thorsen och där finns också en del drös med Brekkies - ättlingar till Loke. Det finns tecken på att ett nytt Ragnarök närmar sig och eftersom de gamla gudarna inte längre finns ska striden den här gången stå mellan deras ättlingar, vilket i familjen Thorsens fall betyder att trettonåringen Matt ska leda striden mot midgårdsormen. Han förstår inte riktigt själv varför just han blir utvald (det gör inte hans äldre bröder heller) och han förstår ännu mindre varför hans älskade morfar räknar med att Matt både kommer att förlora och dö på kuppen.

Bedrövad och chockad beger han sig av från staden tillsammans med ett par av Lokes ättlingar för att försöka leta reda på både mjölner och anförvanter och det blir en händelserik historia där man möter efterföljarna till Oden, Frej och Freja, Balder och Hel. Där finns vänner i form av valkyrior och bärsärkar och värre typer som troll, rimjättar och vänner som förråder en.

Tankar: Tyckte om den här serien, vacklar mellan en trea och en svag fyra i betyg - hade jag varit i mellanstadieåldern, det vill säga tillhört den tilltänkta läsarkretsen, hade det blivit högre. Serien påminner lite om Rick Riordans böcker om Percy Jackson, men jag föredrar den stillsammare humorn i The Blackwell Pages - den är inte lika ihärdig och over the top som Riordan lätt blir. Får också uppfattningen att karaktärerna här är några snäpp intelligentare vilket är skönt.

Karaktärerna är trevliga och känns överlag som trovärdiga ungdomar. De har vacklande självförtroende, det finns fnurror i vänskapsbanden, sakerna de är med om sätter sina spår genom de tre böckerna och det är befriande fritt från stor kärleksdramatik. Tempot är bitvis högt och det mesta som händer är en bearbetning av de gamla myterna (även om ungdomarna är fast beslutna att ändra på slutet) och det är välutforskat, känns som att jag får reda på en hel del nytt. Monstren som dyker upp är spektakulära, men ännu mer gillar jag det svekfulla - att man inte alltid vet vem man kan lita på. Det är dock ganska förutsägbart och blir därmed sällan spännande på riktigt.

Bilder lånade från bokus, finns naturligtvis också adlibris.